Corona virus : une mystérieuse infection virale

Origine de l’épidémie actuelle

Depuis la fin décembre 2019, une épidémie liée à un virus aéroporté s’est déclarée d’abord dans le centre de la Chine (province de Hubei), dans la ville de Wuhan (probablement dans le marché aux poissons de cette ville) puis s’est propagée à d’autres villes chinoises comme Shenzhen, Pékin et Shangai. D’autres pays comme le Japon, la Thaïlande et la Corée du Sud ont déclaré également des cas d’infection virale, récemment un cas a été déclaré aux Etats-Unis d’Amérique et trois cas en France. Ce qui représenterait actuellement environ 1300 cas dont déjà 41 décès à Wuhan et sa région. L’OMS redoute une pandémie du fait des déplacements de population occasionnés par les festivités du Nouvel An chinois. Des recherches sont actuellement menées pour identifier la source de cette épidémie, vraisemblablement d’origine animale.

 

Un virus inconnu ?

Ce virus (dénommé actuellement 2019-nCov) fait partie de la famille des coronavirus, virus responsables de pathologies respiratoires plus ou moins sévères, qui peuvent aller d’un simple rhume au SRAS (syndrome respiratoire aigu sévère). Le génome de ce virus a été séquencé, ce qui permet une détection rapide du virus par des tests d’amplification génique par transcription inverse (ou RT-PCR). Des prélèvements réalisés sur des patients susceptibles d’être infectés sont soumis à ces tests qui confirment ou infirment l’infection virale. Une mutation du virus actuel est de surcroît possible.

Au début des années 2000, un virus similaire avait été à l’origine d’une épidémie de type SRAS qui s’était propagée à travers le monde (8000 cas recensés) causant le décès d’environ 700 personnes. Plus récemment, en 2012, le MERS-CoV (Coronavirus du Syndrome Respiratoire du Moyen-Orient) a été à l’origine d’infections respiratoires parfois sévères (mortalité dans 30% des cas).  

 

Modes de transmission du virus

La transmission interhumaine de ce nouveau virus est avérée, sans doute par voie respiratoire d’après les pneumologues chinois et les chercheurs de l’Institut Pasteur de Paris*. La sévérité de cette infection virale est faible et le niveau de contagiosité du virus n’est pas connu actuellement. L’OMS s’est réunie afin de faire le point sur cette épidémie et les mesures nécessaires afin d’éviter la diffusion de ce virus à l’échelle mondiale.

En France, le ministère des Solidarités et de la Santé a communiqué sur les risques épidémiques. Trois cas ont été répertoriés en France (2 à Paris, 1 à Bordeaux), les malades ont été pris en charge par les hôpitaux publics et placés à l’isolement. Les autorités sanitaires cherchent à déterminer les personnes qui ont été en contact avec ces trois malades afin d’éviter la propagation du virus. Aucune précaution particulière n’est prise, actuellement, dans les aéroports français ; pour les vols en partance ou en provenance de Chine, les passagers doivent consulter le site du ministère des Affaires étrangères.

 

Symptômes

Les symptômes sont respiratoires comme dans le cas d’une pneumopathie : toux, mal de gorge, fièvre, frissons, douleurs musculaires et fatigue générale. Dans les formes sévères, un syndrome de détresse respiratoire aigu peut survenir. La mortalité semble faible, néanmoins, certains individus plus fragiles, comme les personnes âgées ou celles dont le système immunitaire est amoindri sont plus exposées à cette infection et aux risques de mortalité. 

 

Traitements

Les traitements sont symptomatiques. Il n’existe à l’heure actuelle aucun traitement curatif, seules des mesures préventives permettent d’éviter l’infection.

 

Précautions d’usage et mesures de protection (OMS) 

Afin d’éviter la propagation du virus, des principes de base sont à mettre en œuvre : 

Le lavage fréquent des mains, le port de masques, et pour les personnels de santé en contact avec les malades, le port d’un équipement de protection individuel.

Eviter tout contact étroit avec les personnes atteintes d’infections respiratoires.

Eviter tout contact non protégé avec des animaux d’élevage ou des animaux sauvages. 

Les soignants doivent respecter les précautions d’usage comme le port de masques à haut pouvoir filtrant, et le lavage des mains à l’aide de savon ou de solutions hydro-alcooliques.  

En France, en cas de doutes d’une infection par coronavirus (infection respiratoire aiguë), les autorités sanitaires conseillent à toute personne revenue de Chine de se rapprocher des hôpitaux publics et du Centre 15 (Samu). La positivité ou la négativité du patient pour le 2019-nCov est vérifiée à l’aide d’un test par le Centre national de référence de l’Institut Pasteur (Paris ou Lyon).

Les autorités sanitaires chinoises ont décidé le confinement de plusieurs villes de la province de Hubei ce qui représente près de 56 millions de Chinois. Les vols aériens et les trains au départ de ces villes ainsi que la circulation autoroutière sont interdits. Les festivités du Nouvel An chinois ont été annulées à Pékin afin d’éviter au maximum toute propagation du virus. Certains pays ont décidé le renforcement de la surveillance dans les aéroports internationaux (contrôle de température à l’aide de caméras thermiques), mais l’efficacité de telles mesures est toutefois relative.

 

Pour en savoir plus

Site de l’OMS : Nouveau coronavirus – République de Corée (exporté de Chine). 21 01 2020

Site de l’Inserm : Coronavirus (SRAS-CoV et MERS-Cov)

Site de l’Institut Pasteur : les coronavirus

*Cellule d’intervention biologique d’urgence de l’Institut Pasteur 

Site de Santé Publique France : cas de pneumonies associées à un nouveau coronavirus.

 

 

Par Christophe Teillaud, Conseiller scientifique de l’Union Dentaire